24
Jan
2023

Starlink ของ Elon Musk เป็นเพียงจุดเริ่มต้นเท่านั้น

อินเทอร์เน็ตผ่านดาวเทียมกำลังเป็นกระแสหลัก ความท้าทายก็เช่นกัน

อินเทอร์เน็ตอวกาศมีชื่อเสียงในด้านบริการที่ช้า ด้วยความแรงของสัญญาณที่น่าสงสัยและแบนด์วิธที่แทบจะไม่เป็นมิตรกับ Netflix อินเทอร์เน็ตที่ส่งลงมาจากวงโคจรระดับต่ำจึงเป็นทางเลือกสุดท้ายที่คุณจะหันไปพึ่งหรือหากคุณติดอยู่บนเที่ยวบินระยะไกล แต่ในปี 2566 อินเทอร์เน็ตผ่านดาวเทียมกำลังได้รับการปรับปรุงครั้งใหญ่

บริษัทเอกชนและรัฐบาลกำลังจริงจังกับโครงการอินเทอร์เน็ตอวกาศของพวกเขา ในปีนี้ SpaceX ได้วางแผนการส่งดาวเทียมหลายครั้ง เช่น ดาวเทียม 51 ดวงที่มีกำหนดจะขึ้นในคืนนี้จากฐานทัพอวกาศแวนเดนเบิร์กในแคลิฟอร์เนีย ซึ่งจะส่งดาวเทียมขึ้นสู่วงโคจรเพื่อสนับสนุนเครือข่ายStarlink ชุดใหม่แต่ละชุดเข้าร่วมกับดาวเทียมนับพันดวงที่ SpaceX ได้ส่งขึ้นสู่วงโคจรแล้ว รวมถึง OneWeb คู่แข่งของ Starlink ในขณะเดียวกัน Amazon วางแผนที่จะรวมดาวเทียมมากกว่า 3,000 ดวงเข้ากับกลุ่มดาวเทียมอินเทอร์เน็ต Project Kuiper และควรเปิดตัวดาวเทียมต้นแบบในต้นปีนี้ สหภาพยุโรปได้กล่าวเครือข่ายดาวเทียม Iriss ที่เสนออาจมีดาวเทียมมากถึง 170 ดวงซึ่งมีกำหนดจะเข้าสู่วงโคจรระดับต่ำระหว่างปี 2568 ถึง 2570 แรงบันดาลใจจากการใช้ขั้ว Starlink ในสงครามกับยูเครนขณะนี้มีรายงานว่าไต้หวัน กำลังมองหานักลงทุนเพื่อระดมทุนโครงข่ายดาวเทียมภายในประเทศของตนเอง

ด้วยการเพิ่มขึ้นของอุตสาหกรรมอวกาศเชิงพาณิชย์ค่าใช้จ่ายในการปล่อยอวกาศจึงลดลงอย่างมากในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ดาวเทียมเองก็มีราคาถูกลงเช่นกัน ด้วยเหตุนี้ จึงมีความเป็นไปได้มากขึ้นที่จะจ้างบริษัทจรวดเพื่อส่งดาวเทียมเชิงพาณิชย์ขึ้นสู่วงโคจร ซึ่งเป็นการเปิดทางให้กลุ่มดาวบริวารสามารถให้ บริการ อินเทอร์เน็ตได้เร็วกว่าเทคโนโลยีอินเทอร์เน็ตแบบใช้ดาวเทียมแบบเก่า ซึ่งโดยทั่วไปอาศัยเพียงหนึ่งหรือสองดวง ดาวเทียมที่โคจรรอบโลก แม้ว่าอินเทอร์เน็ตผ่านดาวเทียมจะไม่จำเป็นต้องติดตั้งเพื่อแทนที่บริการจากเสาสัญญาณหรือเคเบิลใยแก้วนำแสง แต่ก็ยังสามารถมีบทบาทในเครือข่ายที่กว้างขึ้นซึ่งผู้คนจำนวนมากใช้ทุกวัน เพิ่มความจุและขยายความครอบคลุม

การเพิ่มขึ้นของดาวเทียมใหม่ที่คาดว่าจะทำให้อินเทอร์เน็ตอวกาศมีบทบาทมากขึ้นในชีวิตประจำวันของเราในปีนี้ T-Mobile กำลังวางแผนที่จะใช้เครือข่ายของ Starlink เพื่อขยายความครอบคลุมในพื้นที่อับสัญญาณ และ SpaceX กำลังสนับสนุนให้ผู้ให้บริการมือถือรายอื่นเชื่อมต่อเครือข่ายของตนกับสวรรค์ เมื่อเปิดตัว Project Kuiper ของ Amazon ได้รับการออกแบบมาเพื่อสนับสนุนเครือข่าย 4G, LTE และ 5G ของ Verizon โฆษกของ Recode กล่าว แม้แต่เครื่องบินและเรือก็มีแนวคิด: Starlink ได้ทำให้อินเทอร์เน็ตพร้อมใช้งานบนเครื่องบินเจ็ตส่วนตัว และ เรือสำราญบาง ลำ แล้ว และเดลต้าได้ประกาศเมื่อต้นเดือนที่ผ่านมา ทางบริษัทจะให้บริการ Wi-Fi บนเครื่องบินฟรีสำหรับสมาชิก SkyMiles ทุกคน ด้วยความร่วมมือกับ T-Mobile และผู้ให้บริการดาวเทียม Geostationary Viasat

Sylwia Kechiche นักวิเคราะห์อุตสาหกรรมหลักสำหรับองค์กร ของบริษัทข่าวกรองเครือข่าย Ookla กล่าวว่า อินเทอร์เน็ตผ่านดาวเทียมสามารถยกระดับได้อย่างแท้จริงสำหรับผู้ที่อาศัยหรือเดินทางในพื้นที่ห่างไกล “ลองนึกถึงเขตชานเมืองเมื่อคุณไม่มีโครงสร้างพื้นฐานที่ดีเช่นนี้อีกต่อไป และคุณไม่สามารถทำความเร็วได้ดีมากเพราะที่นั่นไม่มีไฟเบอร์หรือไม่มีสายเคเบิลด้วย” เธอกล่าว

แต่ยุคใหม่จะสร้างอุปสรรคใหม่เช่นกัน อุปกรณ์ที่สามารถเชื่อมต่อดาวเทียมยุคหน้ายังคงมีราคาแพง และอาจเป็นอุปสรรคต่อการใช้เทคโนโลยีเพื่อปิดช่องว่างทางดิจิทัล นั่นคือ ความเหลื่อมล้ำระหว่างผู้ที่สามารถเข้าถึงอินเทอร์เน็ตคุณภาพสูงได้และผู้ที่ไม่สามารถเข้าถึงได้ ในสหรัฐอเมริกา และทั่วโลก วงโคจรระดับต่ำของโลกหรือส่วนหนึ่งของอวกาศที่อยู่ภายใน 1,200 ไมล์หรือน้อยกว่าจากโลกนั้นแออัดอยู่แล้ว และมีความกังวลเพิ่มขึ้นว่าการเพิ่มขึ้นของดาวเทียมเชิงพาณิชย์จะทำให้ปัญหาขยะในอวกาศ รุนแรงขึ้น และ ขัดขวางนักดาราศาสตร์เนื่องจากความสว่างของ ดาวเทียม ‘วิวท้องฟ้ายามค่ำคืน. ในขณะที่เครือข่ายหลายแห่งเตรียมพร้อมที่จะส่งดาวเทียมขึ้นสู่อวกาศมากขึ้นเรื่อยๆ หน่วยงานกำกับดูแลก็กำลังเตรียมพร้อมสำหรับการต่อสู้เพื่อแย่งชิงพื้นที่ทางกายภาพในวงโคจร ตลอดจนแถบคลื่นความถี่ที่ผู้ให้บริการอินเทอร์เน็ตผ่านดาวเทียมไร้สายจะต้องใช้บริการของตน และแม้ว่าโดยทั่วไปแล้วสิ่งต่าง ๆ จะมีราคาถูกลง แต่ก็ยังมีเรื่องของการค้นหาว่าจะใช้ดาวเทียมที่ไหนและเมื่อไหร่จึงจะสมเหตุสมผลทางการเงิน

“ชาวเมืองส่วนใหญ่สามารถใช้การเชื่อมต่อบรอดแบนด์ผ่านเครือข่ายภาคพื้นดินได้ นี่ไม่ใช่กรณีในพื้นที่ชนบทหรือประเทศกำลังพัฒนาส่วนใหญ่” สก็อตต์ เพซ ผู้อำนวยการสถาบันนโยบายอวกาศแห่งมหาวิทยาลัยจอร์จ วอชิงตัน อธิบาย “ระบบอวกาศไม่ได้แทนที่ระบบภาคพื้นดินที่มีอยู่เท่าที่ระบบจะเพิ่มและขยายขนาดและความยืดหยุ่นของบริการอินเทอร์เน็ตในรูปแบบใหม่”

ยุคฟื้นฟูศิลปวิทยาดาวเทียม

ในช่วงสองสามทศวรรษที่ผ่านมา อินเทอร์เน็ตผ่านดาวเทียมส่วนใหญ่อาศัยดาวเทียมค้างฟ้า ดาวเทียมเหล่านี้โคจรที่ระดับความสูงประมาณ22,000 ไมล์ซึ่งหมายความว่าดูเหมือนว่าพวกเขาจะอยู่ในตำแหน่งเดิมเสมอหากคุณมองขึ้นไปจากโลก จึงเป็นที่มาของชื่อ geostationary เนื่องจากดาวเทียมส่งสัญญาณอินเทอร์เน็ตเหล่านี้อยู่ไกลมาก จึงสามารถครอบคลุมพื้นที่กว้างของพื้นผิวโลกได้ อย่างไรก็ตาม ด้วยเหตุผลเดียวกัน การเชื่อมต่อดาวเทียมเหล่านี้อาจช้ามากเนื่องจากใครก็ตามที่เคยใช้อินเทอร์เน็ตผ่านดาวเทียมบนเครื่องบินจะบอกคุณ

ดาวเทียม Starlink ดวงใหม่ที่ส่งเสียงดังไปทั่วโลกนั้นทำงานแตกต่างออกไป เมื่อทำงานที่ระดับความสูงต่ำกว่ามาก ดาวเทียมแต่ละดวงจะครอบคลุมพื้นที่น้อยกว่า ดังนั้นบริษัทต่างๆ จึงส่งดาวเทียมหลายร้อยหรือหลายพันดวงขึ้นสู่อวกาศเป็นชุดๆ เพื่อสร้างกลุ่มดาวของดาวเทียมในวงโคจร ดังนั้น ในขณะที่ดาวเทียมค้างฟ้าอาจดูเหมือนดาวที่อยู่นิ่งจากที่นี่บนพื้นดิน แต่ดาวเทียมรุ่นใหม่จะดูเหมือนดาวตกมากกว่า ตามที่วิทนีย์ โลห์เมเยอร์ ศาสตราจารย์ด้านวิศวกรรมและที่ปรึกษาอุตสาหกรรมดาวเทียมกล่าว หากคุณโชคดี บางครั้งคุณก็สามารถเห็นดาวเทียมเหล่านี้ลอยอยู่บนท้องฟ้ายามค่ำคืน

“เมื่อคุณนำมันเข้ามาใกล้พื้นผิวมากขึ้น รอยเท้าจะหดตัวลง” Lohmeyer กล่าวกับ Recode “นั่นเป็นเหตุผลที่ต้องใช้ดาวเทียมมากขึ้นในกลุ่มดาว LEO เพื่อให้ครอบคลุมทั่วโลก”

ในขณะนี้ SpaceX เป็นผู้นำในยุคอินเทอร์เน็ตใหม่นี้ บริษัทรับผิดชอบเกือบครึ่งหนึ่งของจำนวนดาวเทียมทั้งหมดที่โคจรรอบโลก และบริการอินเทอร์เน็ต Starlink ซึ่งปัจจุบันมีให้บริการในหลายสิบประเทศ มีผู้ใช้ถึง 1 ล้านคนในเดือนธันวาคม ถึงกระนั้น บางคนคิดว่า Amazon แม้ว่าจะยังไม่ได้เปิดตัวดาวเทียมใดๆ ของตัวเอง แต่ท้ายที่สุดแล้วก็อาจได้เปรียบ เพราะบริษัทสามารถเชื่อมต่ออินเทอร์เน็ตอวกาศเข้ากับธุรกิจคลาวด์ขนาดใหญ่อย่าง Amazon Web Services

บริษัทต่างๆ ที่คุณมักไม่ค่อยได้ยินก็เข้าร่วมการตื่นทองทางดาวเทียมด้วยเช่นกัน Apple ทำงานร่วมกับ Globalstar ซึ่งเป็นเครือข่ายดาวเทียมพื้นโลกต่ำที่ก่อตั้งขึ้นในปี 1991 เพื่อเปิดตัวบริการดาวเทียมใหม่ที่ให้บริการฉุกเฉินเมื่อเครือข่ายเซลลูลาร์อื่นไม่สามารถใช้งานได้ใน iPhone 14 รุ่นต่างๆ (Apple ลงทุน 450 ล้านดอลลาร์ในบริษัทในเดือนพฤศจิกายน) ในการเปิดใช้งานคุณสมบัติที่คล้ายกันบนโทรศัพท์ Android บางรุ่นQualcomm กำลังทำงานร่วมกับบริษัทดาวเทียมอีกแห่งชื่อ Iridium แม้ว่าอุปกรณ์ของเราจะเชื่อมต่อกับดาวเทียมตลอดเวลาเพื่อใช้บริการต่างๆ เช่น GPS แต่ฟีเจอร์ขั้นสูงเหล่านี้จะต้องใช้ฮาร์ดแวร์ใหม่ที่โทรศัพท์ส่วนใหญ่ในปัจจุบันไม่มี

การเปลี่ยนแปลงกำลังเกิดขึ้นกับผู้ให้บริการอินเทอร์เน็ตผ่านดาวเทียมรุ่นเก่า Don Buchman ผู้บริหารของ Viasat ซึ่งเป็นเครือข่ายดาวเทียม geostationary อายุเกือบสี่ทศวรรษบอกกับ Recode ว่า บริษัท วางแผนที่จะเปิดตัวดาวเทียมรุ่นใหม่ในไตรมาสแรกของปีนี้และอีกสองดวงจะเปิดตัวในครั้งต่อไป 12 เดือน. การขยายตัวนี้คาดว่าจะเพิ่มขีดความสามารถของบริษัทได้ถึง 600 เปอร์เซ็นต์ และดาวเทียมใหม่แต่ละดวงสามารถส่งข้อมูลได้อย่างน้อย 1 เทราบิตต่อวินาที Viasat ให้บริการอินเทอร์เน็ตผ่านดาวเทียมแก่สายการบินรายใหญ่หลายแห่งแล้ว

ความท้าทายข้างหน้า

ขณะนี้ บริษัทต่างๆ กำลังวางรากฐานสำหรับอนาคตของอุตสาหกรรมอินเทอร์เน็ตในอวกาศ บางครั้งก็อยู่ในรูปแบบของสถานีภาคพื้นดินใหม่เพื่อรองรับดาวเทียมดวงใหม่ พวกเขายังสร้างโอกาสที่ไม่คาดคิดทุกประเภทรวมถึงงานที่เน้นดาวเทียม ตัวอย่างเช่น Amazon กำลังเปิดโรงงานที่เน้นการผลิตดาวเทียมดวงใหม่เป็นหลัก ซึ่งเป็นภาคส่วนที่บริษัทกล่าวว่ายังคงดำเนินต่อไปแม้ว่าจะมีการปลดพนักงานทั่วทั้งบริษัทก็ตาม

แต่การมาถึงของดาวเทียมใหม่เหล่านี้ทำให้เกิดคำถามที่แท้จริง นักวิจัยด้านอวกาศคนหนึ่งเสนอในปี 2564 ว่าดาวเทียม Starlink แม้ว่าพวกมันจะติดตั้งระบบหลีกเลี่ยงการชนแบบอัตโนมัติ แต่ก็มีการเผชิญหน้าอย่างใกล้ชิดระหว่างวัตถุในวงโคจรระดับต่ำอยู่แล้ว ขยะอวกาศในพื้นที่คับคั่งของอวกาศเป็นปัญหาที่เพิ่มขึ้น และมีความกังวลว่าการติดตั้งดาวเทียมจำนวนมากมีแต่จะทำให้ปัญหาแย่ลง ดาวเทียมเหล่านี้เสี่ยงที่จะชนกันเองหรือเศษซากของวงโคจรใดๆ ในจำนวนนับหมื่นชิ้นที่หมุนวนรอบโลก สิ่งนี้จะสร้างขยะอวกาศมากยิ่งขึ้น

“ทางหลวงวงโคจรมีจำนวนจำกัด และมีความสามารถรองรับทางหลวงวงโคจรทุกสายที่เรายังไม่สามารถวัดได้” โมริบะ จาห์ หัวหน้านักวิทยาศาสตร์และผู้ร่วมก่อตั้ง Privateer Space กล่าวกับ Recode “ขีดความสามารถในการบรรทุกนี้ก็เหมือนกับทางหลวงบนโลกหรือพื้นที่จำกัด”

ความท้าทายในการควบคุมบริการเหล่านี้นั้นยิ่งใหญ่จน Federal Communications Commission (FCC) เพิ่งประกาศข้อเสนอเพื่อสร้างสำนักอวกาศที่มุ่งเน้นเป็นพิเศษ ปัจจุบันหน่วยงานนี้มีหน้าที่รับผิดชอบในการควบคุมสเปกตรัม ซึ่งกลายเป็นประเด็นตึงเครียดระหว่างผู้ให้บริการอย่าง OneWeb และ SpaceX รวมถึงบริษัทอย่าง Dish FCC เพิ่งยกเลิกการอุดหนุน SpaceX มูลค่าเกือบ 1 พันล้านดอลลาร์ที่มุ่งแก้ปัญหาความเหลื่อมล้ำทางดิจิทัล หลังจากที่หน่วยงานพบว่าเทคโนโลยียังไม่พร้อม

หน้าแรก

ไฮโลไทย, ไฮโลไทยได้เงินจริง, เว็บไฮโล ไทย อันดับ หนึ่ง

Share

You may also like...