22
Aug
2022

สู่ป่าต้องห้าม

เมื่อถึงเวลาที่ Patricia Wright และผู้ติดตามของเธอมาถึงที่ป้อมยามที่ชายป่า คนในท้องถิ่นประมาณ 50 คนมารวมตัวกันใต้ผ้าใบพลาสติกสีน้ำเงินท่ามกลางแสงแดดอันแผดเผาในตอนกลางวัน สถานีนี้สร้างใหม่จากก้อนถ่าน นั่งบนพื้นสีข้าวสาลีชุบแข็ง หญ้าที่หยาบกร้านบดขยี้ใต้เท้า และหญ้าที่สูงกว่าในบริเวณใกล้เคียงไม่มีสีเขียว วัวท้องถิ่นที่เรียกว่าเซบุซึ่งมีโคกขนาดใหญ่ ถูกกล่าวขานว่ากระหายน้ำจนหมดสิ้น

ความร้อนแรงและความแห้งแล้งเกิดขึ้นได้ทุกที่ แต่คาดว่าจะเกิดขึ้นบนที่ราบสูงห่างไกลทางตอนใต้ของมาดากัสการ์ ไม่ใช่สภาพอากาศที่นำไรท์มาที่นี่ในการเดินทางครั้งนี้ในเดือนธันวาคม พ.ศ. 2564 เธอมาร่วมกับกลุ่มชาติพันธุ์ Bara ซึ่งอาศัยอยู่ในดินแดนนี้ในการเฉลิมฉลองการเปิดสถานีเรนเจอร์ซึ่งเธอ ช่วยสร้างแล้วเดินทางสู่ถิ่นทุรกันดาร

Wright อายุ 77 ปี ​​เป็นนักมานุษยวิทยาและนักอนุรักษ์ชาวอเมริกันที่มีชื่อเสียง เป็นศาสตราจารย์ที่มหาวิทยาลัย Stony Brookในนิวยอร์ก และอาจเป็นผู้เชี่ยวชาญชั้นนำของโลกด้านลีเมอร์ ผู้มีดวงตาสดใสร่าเริงที่อาศัยอยู่ในมาดากัสการ์ ในพิธี เธอสวมหมวกฟางสีพีชในรูปทรงที่พระมหากษัตริย์อังกฤษอาจโปรดปราน เธอสงบและตั้งตัวขณะฟังสุนทรพจน์ในมาลากาซี ผู้อาวุโสกล่าวว่า “มาดากัสการ์ยินดีต้อนรับคุณ” ไรท์ยิ้มออกมา เธอได้ทำการวิจัยภาคสนามในประเทศเกาะนี้มานานกว่าสามทศวรรษแล้ว และได้รับการยอมรับจากรัฐบาลด้วยเกียรติสูงสุด รวมถึงตำแหน่งอัศวินด้วย แต่ชาวบารามักจะคิดว่าตนเองแยกจากรัฐบาลมาดากัสการ์

ชนเผ่าผู้เฒ่าได้สตรีม toaka gasy ซึ่งเป็นเหล้ารัมโฮมเมดลงบนพื้นแห้งจากขวดน้ำพลาสติกขนาดลิตรขณะที่เขาพึมพำคำอธิษฐาน สวดมนต์และสวดมนต์ต่อไป เขาเทเหล้ารัมที่มุมตึกและเทเหล้าลงในขวดโดยสาดใส่ฝูงชนอย่างแรง

ของเหลวสีเหลืองฉุนจับใบหน้าของไรท์ที่ใส่แว่น เธอถอดแว่นออกอย่างใจเย็นแล้วเช็ดให้แห้งบนผ้าพันคอลายบาติกขณะที่เธอเตรียมจะพูด “ฉันเห็นเพื่อนมากมายที่นี่” ไรท์กล่าว และกล่าวต่อไปว่าผู้บริจาค รวมทั้งศูนย์วิจัยที่เธอก่อตั้งและRainforest Trustจะจัดหาม้าเซบูและไถนาหลายคันแก่ชนเผ่า และจ่ายค่าขุดใหม่ ดี.

หลังพิธี พนักงานยกกระเป๋าหลายสิบคนบรรจุถุงพลาสติกสีขาวขนาดใหญ่พร้อมอุปกรณ์ตั้งแคมป์สำหรับการเดินทางสี่วันที่วางแผนไว้ พนักงานยกกระเป๋ายิ้ม เห็นได้ชัดว่ามีความสุขที่ได้ทำงานในเวลาที่งานหายาก พวกเขาเริ่มเคลื่อนตัวขึ้นไปตามเส้นทางบนภูเขา เมื่อมองจากระยะไกล พวกมันดูเหมือนมดคนตัดหญ้าที่ห่อพัสดุไว้บนหัว รองลงมาคือไรท์ สามีของเธอ โนเอล โรว์ ซึ่งทำหน้าที่เป็นช่างภาพของคณะสำรวจ นักวิทยาศาสตร์ชาวมาลากาซีสี่คน ผู้ช่วยวิจัยในมาลากาซี 5 คน และกรมตำรวจบาราสามคน หรือตำรวจท้องที่ แต่ละกองทหารถือ Kalashnikov สะพายไหล่ของเขา

จุดหมายของพวกเขาคือสถานที่ที่ไรท์เองได้เรียนรู้เป็นครั้งแรกเมื่อไม่กี่ปีที่ผ่านมา ซึ่งเป็นสถานที่ที่นักวิทยาศาสตร์ไม่เคยรู้จักมาก่อน มันเป็นถิ่นทุรกันดารที่ดูน่าอัศจรรย์เพราะการปรากฏตัวของสัตว์และพืชหลายชนิดนั้นท้าทายแนวคิดพื้นฐานทางชีววิทยา นอกจากนี้ยังได้รับการเก็บรักษาไว้อย่างบริสุทธิ์ – ได้รับการคุ้มครอง – ส่วนหนึ่งโดยตำนาน ข้อห้ามจริงๆ บางทีนั่นอาจส่งผลต่อคุณภาพที่ยอดเยี่ยมเช่นกัน ไม่ว่าในกรณีใดไรท์จะยอมรับว่าสถานที่นั้นยึดเธอไว้ เธอเรียกมันว่าป่าดงดิบที่สาบสูญ


มาดากัสการ์ ห่างจากชายฝั่งโมซัมบิก 250 ไมล์ มีขนาดเท่ากับฝรั่งเศส ครอบคลุมพื้นที่เพียง 0.4 เปอร์เซ็นต์ของมวลดินบนโลก แต่ยังประกอบด้วยความหลากหลายทางชีวภาพทั้งหมด 5 เปอร์เซ็นต์: สำหรับพืชและสัตว์ทุกๆ 100 สายพันธุ์ที่วิทยาศาสตร์รู้จัก มี 5 สายพันธุ์อยู่ในมาดากัสการ์ ผืนดินแยกตัวออกจากอินเดียเมื่อ 80 ล้านถึง 100 ล้านปีก่อน ดังนั้นพืชและสัตว์ของพวกมันจึงมีเวลานานมากในการพัฒนาแยกตัวออกจากพื้นที่ทางภูมิศาสตร์ ซึ่งนำไปสู่อัตราการเกิดเฉพาะถิ่นที่สูงมาก หรือรูปแบบชีวิตที่ไม่เหมือนใคร ร้อยละ 89 ของอายุพืช 95 เปอร์เซ็นต์ของสัตว์เลื้อยคลาน และ 92 เปอร์เซ็นต์ของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม (รวมถึงลีเมอร์มากกว่า 100 สายพันธุ์) ไม่มีที่ไหนในโลกนี้

ในช่วงกลางทศวรรษ 1980 ไรท์เป็นผู้ช่วยศาสตราจารย์ที่มหาวิทยาลัยดุ๊ก ศึกษาทาร์เซียร์จากประเทศฟิลิปปินส์ เมื่อศาสตราจารย์ท้าทายเธอด้วยงานที่ดูเหมือนเป็นไปไม่ได้ นั่นคือ หาสัตว์จำพวกลิงไผ่ในป่า สายพันธุ์นี้ไม่ได้ถูกพบเห็นมานานกว่าทศวรรษแล้ว และเชื่อว่าสูญพันธุ์ไปแล้ว ไรท์เดินทางไปมาดากัสการ์ ผจญภัยในป่าฝนทางตะวันออกเฉียงใต้ที่สัตว์ชนิดนี้ถูกพบเห็นครั้งสุดท้าย และพบลีเมอร์ไผ่ตัวใหญ่กว่า ขณะที่เธออยู่ที่นั้น เธอยังค้นพบสายพันธุ์ใหม่: ลีเมอร์ไผ่สีทอง

ไรท์รู้สึกสนใจไพรเมตที่มีเสน่ห์เหล่านี้ ซึ่งส่วนใหญ่มักอาศัยอยู่ในชุมชนที่มีผู้ปกครองเป็นใหญ่ แสดงออกถึงความรักและความเฉลียวฉลาดที่เฉียบแหลม และเธอก็น่ารักอย่างหาที่เปรียบมิได้ ลำดับไพรเมตแบ่งออกเป็นสองกลุ่มย่อยหลัก ซึ่งแยกจากบรรพบุรุษร่วมกัน: กลุ่มย่อยหนึ่งประกอบด้วย tarsiers ลิง ลิง และ hominids; อื่น ๆ ค่างและลิง สำหรับ Wright การศึกษาว่าค่างและมนุษย์มีอะไรบ้างที่เหมือนกัน ให้ข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับวิวัฒนาการและพฤติกรรมของบรรพบุรุษรุ่นก่อนของเรา

ในไม่ช้าก็มาถึงช่วงเวลาสำคัญในการวิจัยของเธอ เธอกำลังนอนหลับอยู่ในเต็นท์ใกล้เมืองราโนมาฟานาในปี 1987 เมื่อเธอตื่นขึ้นจากการระเบิดของต้นไม้สูง 300 ฟุตที่กระแทกกับพื้น บริษัทตัดไม้แห่งหนึ่งกำลังทำลายป่า หากไรท์ต้องการศึกษาค่างต่อ ท่ามกลางสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่ใกล้สูญพันธุ์มากที่สุดในโลก เธอจำเป็นต้องช่วยชีวิตพวกมันก่อน ดังนั้นเธอจึงรีบไปที่อันตานานาริโวซึ่งเป็นเมืองหลวงของประเทศเพื่อวิงวอนหัวหน้ากรมน้ำและป่าไม้เพื่อจำกัดหรือห้ามการตัดไม้ เพื่อปกป้องที่อยู่อาศัย ประเทศไม่มีเงินทุนสำหรับการสร้างอุทยานหรือเขตอนุรักษ์ธรรมชาติ เจ้าหน้าที่กล่าว แต่เขาจะทำทุกวิถีทางหากเธอระดมเงินด้วยตัวเอง

เธอทุ่มเทตัวเองในการกอบกู้ผืนป่า มุ่งมั่นที่จะเอาชนะผู้อยู่อาศัยในหมู่บ้านหลายสิบแห่งทั้งในและรอบ ๆ ป่าลีเมอร์ หมู่บ้านบางแห่งอยู่ห่างไกลกันมาก จนไรท์ต้องใช้เวลาหลายวันในการเดินจากที่หนึ่งไปยังอีกที่หนึ่ง เธอขอให้ชาวบ้านหยุดตัดต้นไม้และสร้างบ้านในป่า แล้วถามว่าพวกเขาต้องการอะไรเป็นการตอบแทน คำตอบคือ การศึกษา คลินิกสุขภาพ เงินปลูกข้าว และลูกฟุตบอล ในปี 1989 Wright ได้รับรางวัล MacArthur Fellowship สำหรับโครงการวิจัยและอนุรักษ์ลีเมอร์ที่ก้าวล้ำของเธอ เธอมอบเงินรางวัลส่วนใหญ่ 250,000 ดอลลาร์ให้กับชาวบ้าน

นอกจากนี้ เธอยังได้รับทุนสนับสนุนจาก USAID เกือบ 4 ล้านเหรียญสหรัฐฯ เพื่อสร้างทางเดิน สะพาน อาคาร และโครงสร้างพื้นฐานอื่นๆ ในและรอบๆ ป่าที่เธอเคยทำงานอยู่ ผลที่ได้คือ Ranomafana National Park ซึ่งเป็นที่สี่ของประเทศ ซึ่งเปิดในปี 1991 ครอบคลุมพื้นที่ 160 พื้นที่ป่าที่หลากหลายเป็นตารางไมล์ และข้อห้ามในการตัดไม้และการล่าสัตว์คุ้มครองนกมากกว่า 100 สายพันธุ์และลีเมอร์อย่างน้อย 12 สายพันธุ์ เหนือสิ่งอื่นใด ชาวบ้านหลายสิบคนถูกจ้างให้เป็นมัคคุเทศก์ และโรงแรมก็ผุดขึ้นเพื่อให้บริการผู้มาเยือน มันจะกลายเป็นสวนสาธารณะที่มีผู้เข้าชมมากที่สุดแห่งหนึ่งของมาดากัสการ์

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.