12
Sep
2022

นักวิทยาศาสตร์ไม่เคยพบเห็นวาฬที่เข้าใจยากตัวนี้มาก่อนเลย—มาจนถึงตอนนี้

ด้วยหลักฐานดีเอ็นเอ นักวิทยาศาสตร์ยืนยันการพบเห็นวาฬจงอยปากของซาโต้แบบสดๆ เป็นครั้งแรก ซึ่งก่อนหน้านี้พวกเขารู้จากรายงานและซากของนักล่าวาฬเท่านั้น

เป็นครั้งแรกที่นักวิทยาศาสตร์ได้ยืนยันการพบเห็นสิ่งมีชีวิตสายพันธุ์ที่เข้าใจยาก นั่นคือ วาฬจงอยของซาโต้

เป็นเวลาหลายสิบปีที่นักวาฬชาวญี่ปุ่นรู้จักวาฬสีดำที่คล้ายกับวาฬจงอยปากของ Baird ที่ใหญ่กว่า ซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่พวกมันล่าในมหาสมุทรแปซิฟิก แต่จนกระทั่งเมื่อไม่นานมานี้นักวิทยาศาสตร์ไม่รู้จักวาฬตัวเล็ก ในปี 2019 ทีมวิจัยจากประเทศญี่ปุ่นได้อธิบายสายพันธุ์ดังกล่าวทางวิทยาศาสตร์หลังจากวิเคราะห์ DNA และลักษณะทางกายภาพของตัวอย่างที่เสียชีวิต ถึงกระนั้น นักวิทยาศาสตร์ยังไม่เห็นสิ่งมีชีวิตหนึ่งตัว และนำตัวอย่างทางพันธุกรรมที่จำเป็นมายืนยัน จากนั้น ในช่วงฤดูร้อนปี 2021 ในน่านน้ำที่ผันผวนระหว่างฮอกไกโด ญี่ปุ่น และหมู่เกาะคูริลของรัสเซีย นักวิจัยกลุ่มหนึ่งที่ศึกษาวาฬเพชฌฆาตพบสิ่งที่น่าประหลาดใจ: ไม่ใช่ตัวเดียว แต่เป็นวาฬจงอย 14 ตัวที่น่าขนลุก

โรเบิร์ต พิตแมน นักนิเวศวิทยาทางทะเลและผู้เชี่ยวชาญด้านวาฬจงอยปากที่มหาวิทยาลัยแห่งรัฐโอเรกอน กล่าวว่า “มันทำให้คุณสงสัยว่ามีอะไรอีกบ้าง ว่ายน้ำในมหาสมุทรของเรา และอาจอยู่ตรงหน้าเรา” กล่าว . เขาประหลาดใจที่สายพันธุ์นี้ยังคงเป็นปริศนาในญี่ปุ่น โดยมีชุมชนนักวิจัยสัตว์จำพวกวาฬที่เฟื่องฟู

วาฬจงอยปากของซาโตะมีความยาวเพียงไม่ถึงเจ็ดเมตร มีความยาวประมาณตู้คอนเทนเนอร์ แล้วพวกเขาหลบเลี่ยงนักวิทยาศาสตร์มานานแค่ไหน? พิตแมนอธิบายว่าวาฬจงอยเป็น “สัตว์ขนาดใหญ่ที่รู้จักกันน้อยที่สุดในโลก” ส่วนใหญ่เข้าใจยากและอาศัยอยู่นอกชายฝั่ง เขากล่าว พวกเขาไม่ค่อยเปล่งเสียงที่ผิวน้ำและใช้เวลาส่วนใหญ่ในส่วนลึกมากเพื่อหลีกเลี่ยงนักล่าหลักของพวกมันคือวาฬเพชฌฆาต Pitman กล่าวเสริมว่าในเกือบ 100 สายพันธุ์ที่รู้จักของสัตว์จำพวกวาฬที่ยังมีชีวิตอยู่ในปัจจุบัน 24 ตัวเป็นวาฬจงอยปาก แต่แม้แต่นักวิทยาศาสตร์ก็ไม่ค่อยเห็นพวกมันและอีกหลายชนิดก็ยังรู้จักจากการเกยตื้น

วาฬจงอยปากของ Sato ได้รับการตั้งชื่อตามชื่อ Hal Sato นักวิจัยจากฮอกไกโด ซึ่งในช่วงต้นทศวรรษ 2000 ได้ช่วยทำให้กระจ่างเกี่ยวกับวาฬที่ผิดปกติ เมื่อเธอส่งภาพถ่ายของคนเกยตื้นไปยัง Tadasu Yamada ภัณฑารักษ์กิตติคุณที่พิพิธภัณฑ์ธรรมชาติและวิทยาศาสตร์แห่งชาติของญี่ปุ่น ในขั้นต้น สปีชีส์เหล่านี้ว่ายอยู่ใต้เรดาร์ของนักวิทยาศาสตร์ เนื่องจากมีความคล้ายคลึงกับวาฬจะงอยปากของแบร์ด ซึ่งพบได้บ่อยกว่า ยามาดะ ผู้ร่วมเขียนคำอธิบายสายพันธุ์ปี 2019 อธิบายว่าถึงแม้จะเกี่ยวข้องกับของแบร์ด แต่วาฬจงอยปากของซาโตะก็มีเอกลักษณ์เฉพาะตัว พวกมันเล็กกว่าด้วยหน้าผากที่ยื่นออกมาและสีเข้มกว่าเขากล่าว คาราสึตามที่นักวาฬบางกลุ่มรู้จักกันดี จึงแปลว่า “อีกา” หรือ “อีกา” ซึ่งหมายถึงสีดำของวาฬ

ภาพเหล่านี้ส่งสัญญาณให้นักวิทยาศาสตร์วาฬเพชฌฆาตในปี 2564 ว่าพวกเขาน่าจะเจอวาฬจงอยของซาโต้ เพื่อยืนยันความสงสัย พวกเขาใช้หน้าไม้และลูกศรลอยเพื่อเก็บตัวอย่างผิวหนังขนาดเล็กจากสัตว์ตัวใดตัวหนึ่งเพื่อการวิเคราะห์ทางพันธุกรรม เมื่อเทียบกับ DNA ที่จัดลำดับก่อนหน้านี้จากซากวาฬจงอยปากของ Sato ตัวอย่างนั้นเข้ากันได้อย่างสมบูรณ์แบบ

จนถึงตอนนี้ นักวิทยาศาสตร์รู้เพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับชีวิตของวาฬจงอยของซาโตะ สถานะประชากรของพวกมัน และจำนวนที่จะถูกฆ่าในแต่ละปี (ถ้ามี) แต่รอยแผลเป็นสีขาวที่เด่นชัดอาจช่วยตอบคำถามเกี่ยวกับระยะของพวกมันได้ Erich Hoyt นักวิจัยจาก Whale and Dolphin Conservation ในสหราชอาณาจักรกล่าวว่า รอยกัดกลมเหล่านี้มาจากฉลามตัดคุกกี้ ซึ่งเป็นผู้ร่วมเขียนบทความเกี่ยวกับการพบเห็นในปี 2021 จนถึงขณะนี้ วาฬจงอยปากของ Sato ถูกพบมีชีวิตอยู่เฉพาะในญี่ปุ่นและรัสเซียตะวันออกเท่านั้น แต่ฉลามที่ตัดคุกกี้มักจะอยู่ในน่านน้ำที่อุ่นกว่า ดังนั้นรอยแผลเป็นจึงบ่งบอกว่าวาฬอาจเข้าไป—และถูกกัดใน—สถานที่เขตร้อน

นักวิจัยอาจสามารถรวบรวมข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับวาฬจงอยของซาโตะ ซึ่งถูกมองว่าใกล้ถูกคุกคามโดยสหภาพนานาชาติเพื่อการอนุรักษ์ธรรมชาติในปี 2020 “หากเราได้รับความช่วยเหลือจาก [สาธารณะ] ทั่วไป นั่นจะช่วยสร้างความรู้พื้นฐานบางประการเกี่ยวกับ สายพันธุ์” ยามาดะกล่าว เขาเสริมว่าผู้ล่าวาฬและนักดูวาฬได้รายงานการสังเกตวาฬจงอยปากของซาโต้ที่ไม่ได้รับการยืนยันแล้วประมาณปีละสองครั้ง การรวมข้อมูลการพบเห็นและข้อมูลจากทั้งรัสเซียและญี่ปุ่นจะช่วยให้นักวิทยาศาสตร์มีแนวคิดที่ดีขึ้นเกี่ยวกับพฤติกรรมของวาฬ ขนาดประชากร และความต้องการในการอนุรักษ์

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.