05
Aug
2022

กระเป๋าเครื่องร่อนทรงเสน่ห์ของออสเตรเลีย

การค้นพบเครื่องร่อนของออสเตรเลียใหม่ 2 สายพันธุ์เป็นประโยชน์ต่อความหลากหลายทางชีวภาพ แต่ยังแสดงถึงความท้าทายที่ร้ายแรงสำหรับการอนุรักษ์

“หางฟูยาวสุดมันปล่อยมันไป

Wendy Bithell แห่ง Vision Walks Eco-Tours กล่าวว่า “ครั้งแรกที่ฉันเห็น ฉันกำลังเดินเล่นตอนกลางคืน และเราได้ยินการชนครั้งใหญ่นี้ในต้นยูคาลิปตัสที่อยู่เหนือเรา” Wendy Bithell จากVision Walks Eco-Toursกล่าว ขณะที่เราสวมแว่นตามองกลางคืนซึ่งเป็นอาวุธลับของไกด์ธรรมชาติ เพื่อค้นหาสัตว์กลางคืนในป่าฝนทางตอนเหนือของรัฐนิวเซาท์เวลส์ (NSW)

“เราเงยหน้าขึ้นมองและหางที่ยาวมากของมันปล่อยมันไป” บิเทลล์กล่าวเสริม “พวกมันเป็นสิ่งมีชีวิตที่สวยงามน่ามอง แต่พวกเขาไม่ได้สง่างามอย่างที่คุณคิด”

มีกระเป๋าหน้าท้องอาศัยอยู่ตามต้นไม้โดดเดี่ยว มีหูขนยาว ตากลมโต และหางคล้ายขนนกงูเหลือม ซึ่งอาศัยอยู่ในป่ายูคาลิปตัสทางตะวันออกของออสเตรเลีย นักร่อนที่ยิ่งใหญ่มักถูกอธิบายว่าเป็นพอสซัมบินเงอะงะ น่ารักกว่าเท่านั้น

ดร.คารา ยังเกนท็อบ นักนิเวศวิทยาจากมหาวิทยาลัยแห่งชาติออสเตรเลีย (ANU) บอกว่า “พวกมันเหมือนมัปเพตที่มีชีวิต” “คนส่วนใหญ่คุ้นเคยกับเครื่องร่อนน้ำตาล [สายพันธุ์เครื่องร่อนฟันหวานขนาดเล็กที่ถูกเอารัดเอาเปรียบอย่างมากในการค้าสัตว์เลี้ยงที่ผิดกฎหมาย] – คิดว่าเครื่องร่อนที่ใหญ่กว่านั้นเป็นลูกพี่ลูกน้องที่ใหญ่กว่าขี้เกียจและขนฟูกว่า” 

เครื่องร่อนที่ใหญ่กว่าเป็นสมาชิกเพียงคนเดียวในตระกูลพอสซัมริงเทลที่ไม่มีหางจับยึดได้ แต่มันก็มีเอกลักษณ์เฉพาะจากญาติของมันที่กินเฉพาะบนใบยูคาลิปตัส (เช่นหมีโคอาล่า) และมีเยื่อร่อนที่วิ่งจากข้อศอกไปจนถึงข้อเท้าเท่านั้น วิธีนี้ช่วยให้พวกเขาสามารถควบคุมการร่อนได้มากขึ้น และมอบสิ่งที่เป็นซูเปอร์ฮีโร่ในการบินให้กับพวกเขา

“เมื่อพวกเขากระโดด พวกเขาจะกางแขนเล็กๆ ออกไปข้างหน้าเหมือนวันเดอร์วูแมน” Youngentob กล่าว เช่นเดียวกับนางเอกในหนังสือการ์ตูน สายพันธุ์นี้ยังสามารถเหินได้ในระยะทางไกล ระหว่างยอดไม้สูงถึง 100 เมตร โดยจะเข้าไปอาศัยอยู่ตามโพรงไม้ซึ่งอาจใช้เวลานานกว่าศตวรรษกว่าจะก่อตัว

น่ารักขึ้นสามเท่า

ก่อนหน้านี้คิดว่าจะมีตั้งแต่ป่าฝนเขตร้อนที่ร้อนระอุของ Far North Queensland ไปจนถึงป่าที่เย็นและชื้นของ Central Highlands ของรัฐวิกตอเรีย ซึ่งเป็นอาณาเขตที่มีระยะทางประมาณ 3,000 กม. เมื่อเร็ว ๆ นี้เครื่องร่อนที่ยิ่งใหญ่กว่าได้รับการพิสูจน์แล้วว่าเป็นสามสายพันธุ์ที่แตกต่างกัน โดยกระเป๋าหน้าท้องตอนกลางคืนมีขนาดเล็กลง พวกเขาอาศัยอยู่ทางเหนือไกลออกไป

ความแตกต่างของขนาดถูกบันทึกไว้เมื่อมีการอธิบายเกี่ยวกับเครื่องร่อนที่มีขนาดใหญ่กว่าให้กับวิทยาศาสตร์ในยุค 1800 (โดย Robert Kerr นักเขียนทางวิทยาศาสตร์ชาวสก็อตในการสร้างกระดาษในปี 1792 เกี่ยวกับงานของนักพฤกษศาสตร์ชาวสวีเดนและ “บิดาแห่งอนุกรมวิธานสมัยใหม่” Carl von Linné) แต่สันนิษฐานว่า ตัวอย่างเป็นหนึ่งสายพันธุ์ ( Petauroides volans ) ที่ขยายใหญ่ขึ้นที่ละติจูดที่ต่ำกว่าเพื่ออนุรักษ์ความร้อน ซึ่งเป็นทฤษฎีที่เรียกว่ากฎของเบิร์กมันน์

เดนิส แมคเกรเกอร์ นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยเจมส์ คุก ซึ่งเป็นผู้นำการศึกษาที่ตีพิมพ์ในเดือนพฤศจิกายน 2020 ได้ทดสอบทฤษฎีนี้ในฐานะส่วนหนึ่งของปริญญาเอกของเธอ โดยใช้สารพันธุกรรมที่นำมาจากเครื่องร่อนขนาดใหญ่ในควีนส์แลนด์ตอนเหนือ (ซึ่งเติบโตจนมีขนาดพอสซัมหางกระดิ่งขนาดเล็ก) พิสูจน์ว่า เป็นสายพันธุ์ที่แตกต่างจากสายพันธุ์ทางใต้ที่มีขนาดเท่าแมว ซึ่งพบได้ทางตอนใต้ของ Tropic of Capricorn (ซึ่งมีชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่าPetauroids volansซึ่งปัจจุบันหมายถึง แต่นั่นไม่ใช่สิ่งเดียวที่เธอค้นพบ

“ในตอนนั้น กลุ่มอื่น – Jackson and Groves – ได้ตีพิมพ์หนังสือเกี่ยวกับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมร่อน [อนุกรมวิธานของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในออสเตรเลีย (2015)] ซึ่งพวกเขาเสนอว่ามีสามสายพันธุ์ที่แยกจากกัน” แมคเกรเกอร์กล่าว “ดังนั้น ฉันคิดว่าฉันน่าจะเอาตัวอย่างจากที่ที่พวกเขาคิดว่าสายพันธุ์ที่สามอาศัยอยู่ดีกว่า [ในตอนกลางของควีนส์แลนด์ ทางตะวันตกของแมคเคย์ถึงทาวน์สวิลล์] และแน่นอนว่าเรากลับมาพร้อมกับสามสายพันธุ์”

ไม่ค่อยมีใครรู้จักเกี่ยวกับสายพันธุ์กลาง ( Petauroides armillatus ) และสายพันธุ์ทางเหนือ ( Perauroides minor ) ซึ่งอาณาเขตที่คิดว่าจะขยายไปทางเหนือของ Cairns) ด้วยความตื่นเต้นของการค้นพบที่มีนัยสำหรับการอนุรักษ์สายพันธุ์

ภัยคุกคามต่อสิ่งแวดล้อม

ในขณะที่การเข้าใจนิเวศวิทยาของสายพันธุ์มีความสำคัญต่อการพัฒนาการจัดการอนุรักษ์ Youngentob ผู้ร่วมเขียนการศึกษากล่าวว่าการแบ่งเครื่องร่อนที่มากขึ้นออกเป็นสามชนิดหมายความว่ามีเหลือน้อยลงในการปกป้อง

“เรามีข้อมูลสายพันธุ์ใหม่อยู่แล้วก่อนไฟป่าในฤดูร้อนปีที่แล้ว ดังนั้นเมื่อแหล่งอาศัยของเครื่องร่อนขนาดใหญ่ทางตอนใต้ทั้งหมดถูกไฟไหม้ เราก็แค่กลายเป็นหินเพราะเรารู้ว่าสายพันธุ์นี้ไม่มีอยู่ในที่อื่น” เธอกล่าว

อย่างไรก็ตาม จากการสำรวจระยะยาวที่จัดทำโดยศาสตราจารย์เดวิด ลินเดนเมเยอร์ ANU ผู้เชี่ยวชาญด้านเครื่องร่อนระดับแนวหน้าของออสเตรเลีย พบว่าจำนวนประชากรทางตอนใต้ลดลงแล้ว 80% ในบางพื้นที่ก่อนเกิดไฟป่า การสูญเสียนี้ส่วนใหญ่มาจากการตัดไม้ ซึ่งได้กวาดล้างแนวต้นไม้ที่มีโพรงเป็นโพรงซึ่งเครื่องร่อนจำนวนมากขึ้นพึ่งพา

อันที่จริงรายงานของกองทุนสัตว์ป่าโลกปี 2020เปิดเผยว่าการทำลายแหล่งที่อยู่อาศัยของเครื่องร่อนเพิ่มขึ้น 52% ในรัฐนิวเซาท์เวลส์และควีนส์แลนด์ หลังจากที่รัฐบาลกลางระบุว่าสัตว์เหล่านี้เสี่ยงต่อการสูญพันธุ์ในปี 2559

“การตัดไม้ไม่เพียงแต่ทำลายที่อยู่อาศัยของเครื่องร่อนเท่านั้น” ลินเดนเมเยอร์กล่าว “มันยังทำให้ไฟป่าร้อนขึ้นและเปลี่ยนองค์ประกอบของภูมิประเทศให้เป็นต้นไม้อาหารที่น่ารับประทานน้อยลง”

การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศก็ส่งผลกระทบต่อสายพันธุ์เช่นกัน ด้วยอุณหภูมิในเวลากลางคืนที่สูงขึ้น ซิดนีย์บันทึกคืนเดือนพฤศจิกายนที่ร้อนที่สุดเป็นประวัติการณ์ในปี 2020 ซึ่งคาดว่าจะทำให้เครื่องร่อนจำนวนมากขึ้นสูญเสียความอยากอาหาร เช่นเดียวกับที่มนุษย์ทำในสภาพอากาศร้อน

“เครื่องร่อนขนาดใหญ่มีไขมันสะสมน้อยที่สุด ดังนั้นพวกเขาจึงไม่สามารถอยู่รอดได้นานกว่าสองสามวันโดยไม่ได้รับประทานอาหาร” Youngentob อธิบาย “ในบางสถานที่ ค่ำคืนที่ร้อนอบอ้าวอาจทำให้สัตว์เหล่านี้ตายได้”

ประหยัดเครื่องร่อนมากขึ้น

ไฟป่าได้กระตุ้นให้รัฐบาลกลางพิจารณาสถานะการอนุรักษ์ของเครื่องร่อนที่ใหญ่กว่า แต่นักวิจัยโต้แย้งว่าจำเป็นต้องมีการดำเนินการเพิ่มเติมเพื่อปกป้องสายพันธุ์

“ถ้าเราไม่หยุดเคลียร์พื้นที่หลายพันเฮกตาร์เพื่อทำเหมืองถ่านหิน และตัดไม้หลายพันเฮกตาร์เพื่อผลิตเศษไม้ ยิ่งร่อนมากเท่านั้นก็จะกลายเป็นโคอาล่าตัวต่อไป” ลินเดนเมเยอร์ กล่าว โดยอ้างถึงวิกฤตการสูญพันธุ์ ที่ กำลังเผชิญอยู่ในขณะนี้ กระเป๋าที่เป็นสัญลักษณ์

ในขณะเดียวกัน องค์กรสัตว์ป่าตามแนวชายฝั่งทะเลตะวันออกของออสเตรเลียกำลังเพิ่มความพยายามในการรักษาสัตว์ป่าชนิดนี้ ในช่วงกลางปี ​​2020 เครือข่ายเครื่องร่อนควีนส์แลนด์ซึ่งเป็นหน่วยงานหนึ่งของสมาคมอนุรักษ์สัตว์ป่าแห่งควีนส์แลนด์ได้เปิดตัวโครงการตรวจสอบเครื่องร่อนขนาดใหญ่ขึ้นในรัฐทางตะวันออกเฉียงใต้ของรัฐ เพื่อช่วยส่งเสริมความตระหนักในการอนุรักษ์ ทางใต้ของชายแดน นักอนุรักษ์กำลังรณรงค์ต่อต้านการตัดไม้ตามแผนในแหล่งที่อยู่อาศัยของเครื่องร่อน NSW ทางตอนเหนือหลายแห่ง รวมถึงป่า Bungabbee State Forest ทางเหนือของคาสิโน ซึ่งการสำรวจล่าสุดที่จัดโดย North East Forest Alliance (NEFA) ยังเผยให้เห็นถึงการมีอยู่ของสัตว์สองชนิดที่ไม่เคยรู้จักมาก่อน – โปโตรูจมูกยาวและปากกบลายหินอ่อน

“เราอาจสูญเสียสายพันธุ์เครื่องร่อนอื่นก่อนที่เราจะรู้ว่ามีอยู่จริง

Dailan Pugh ผู้ร่วมก่อตั้ง NEFA ซึ่งการเคลื่อนไหวด้านสิ่งแวดล้อมในช่วงทศวรรษ 1990 นำไปสู่การสร้าง กฎหมายว่าด้วยสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ฉบับแรกของรัฐ

ในรัฐวิกตอเรีย นักอนุรักษ์ปรบมือให้กับพื้นที่ป่า 96,000 เฮกตาร์ในปี 2019 เพื่อช่วยปกป้องเครื่องร่อนให้มากขึ้น แต่เมื่อถึงปีใหม่ พื้นที่ป้องกันประมาณครึ่งหนึ่งถูกทำลายโดยไฟป่า

“เราอาจสูญเสียสายพันธุ์เครื่องร่อนอื่นก่อนที่เราจะรู้ว่ามีอยู่จริง” แมคเกรเกอร์กล่าว

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.