02
Sep
2022

แมมมอธขนยาวสัญจรไปมาราวกับช้างที่มีชีวิต

การวิเคราะห์ใหม่ของงาแมมมอธติดตามการเคลื่อนไหวของไอคอนยุคน้ำแข็ง

แมมมอธขนสัตว์เป็นแชมป์วอล์คเกอร์ ในช่วงชีวิตของเขา แมมมอธเพียงตัวเดียวที่เหยียบย่ำผ่านอาร์กติกโบราณได้เดินทางอย่างไม่ลดละเพื่อให้ระยะทางสะสมของเขาเพียงพอที่จะแล่นเรือรอบโลกได้ – สองครั้ง เบาะแสมาจากไอโซโทปธรณีเคมีที่ถูกขังอยู่ในงาของสัตว์ร้ายยุคน้ำแข็ง แคปซูลเวลาฟันซี่ที่ทำหน้าที่เหมือนเครื่องติดตามแมมมอธโบราณ

แมมมอ ธ ที่ศูนย์กลางของ บทความ Scienceฉบับใหม่โดยนักวิจัยของ University of Alaska Fairbanks Matthew Wooller และเพื่อนร่วมงานมีอายุประมาณ 28 ปีและท่องไปทั่วอะแลสกาโบราณเมื่อประมาณ 17,100 ปีก่อน จากโครโมโซม X ตัวเดียวที่พบในการวิเคราะห์ทางพันธุกรรม นักวิจัยระบุว่าแมมมอธเป็นเพศชาย งามีความพิเศษอย่างไร ไม่ใช่แค่ฟันขนาดใหญ่ที่ได้รับการเก็บรักษาไว้อย่างดีเท่านั้น แต่ยังมีไอโซโทปที่เก็บรักษาไว้ภายในด้วย

ในช่วงวันที่อากาศหนาวเย็นของ Pleistocene แมมมอธขนสัตว์จะเคี้ยวพืชจากยุคน้ำแข็งหลายชนิด พืชเหล่านี้มีไอโซโทปเช่นสตรอนเทียมซึ่งถูกนำเข้าสู่ร่างกายของแมมมอธผ่านการย่อยอาหารและกลายเป็นส่วนหนึ่งของเนื้อเยื่องาของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม สถานที่ต่างๆ มีลายเซ็นสตรอนเทียมที่แตกต่างกัน ซึ่งได้รับการเก็บรักษาไว้ในงาของแมมมอธ ต้องขอบคุณวิธีที่พวกมันเติบโต งาสร้างบันทึกเกี่ยวกับชีวิตของแมมมอธแต่ละตัว โดยที่อายุน้อยๆ ของชีวิตแมมมอธถูกเก็บรักษาไว้ที่ส่วนปลายและอายุที่โตเต็มวัยที่ฐาน

นักบรรพชีวินวิทยาเคยใช้เทคนิคที่คล้ายคลึงกันเพื่อศึกษาการเคลื่อนไหวของช้างโบราณมาก่อน แต่ที่มาของการศึกษาเฉพาะนี้ Wooler กล่าวว่าได้รับแรงบันดาลใจจากอดีตนักศึกษาปริญญาเอก Sean Brennan ซึ่งเสียชีวิตในอุบัติเหตุการเล่นสกีและผู้ที่มีความทรงจำในบทความใหม่ อุทิศ. “ฉันจำได้ว่าเขาเข้ามาในห้องทำงานของฉันเป็นครั้งแรกและบอกว่าเขาต้องการใช้ไอโซโทปสตรอนเทียมในกระดูกหูของปลาเพื่อติดตามการเคลื่อนไหวของพวกมัน” วูลเลอร์เล่า นั่นเป็นแรงบันดาลใจให้ Wooller คิดเกี่ยวกับการใช้ตรรกะเดียวกันกับสิ่งที่ใหญ่กว่า นั่นคืองาช้างแมมมอธทั้งตัว เพื่อตรวจสอบแง่มุมของนิเวศวิทยาแมมมอธที่ยังไม่เข้าใจ โดยการดูค่าสตรอนเทียมในบางส่วนของงาช้างแมมมอธ—เช่น ค่าที่ก่อตัวเมื่อแมมมอธยังเป็นทารก, ตัวอ่อนและตัวเต็มวัย—และเปรียบเทียบค่าเหล่านั้นกับแผนที่ไอโซโทปของอาร์กติกโบราณ

แผนที่ที่ได้ครอบคลุมพื้นที่สำคัญของอะแลสกาโบราณและแคนาดาตะวันตกเฉียงเหนือ เมื่อแมมมอธยังเด็ก นักบรรพชีวินวิทยาเสนอว่า แมมมอธนั้นอาศัยอยู่ภายในอลาสก้าบริเวณลุ่มแม่น้ำยูคอน เมื่อถึงเวลาที่แมมมอธอายุได้สองขวบ แม้ว่าเขาจะย้ายไปทางเหนือเพื่อใช้เวลามากขึ้นระหว่างเทือกเขาอะแลสกาและเทือกเขาบรูกส์ และนั่นคือสิ่งที่เขาทำในอีก 14 ปีข้างหน้า ซึ่งน่าจะมาจากการเคลื่อนตัวไปทางเหนือและใต้ของฝูงสัตว์ของเขา

แต่หลังจากวันเกิดอายุสิบหกของเขา บางสิ่งก็เปลี่ยนไปสำหรับแมมมอธ “หลังจากถึงจุดนี้ พิสัยของแมมมอธเพิ่มขึ้นจริง ๆ และรวมถึงการใช้เวลามากขึ้นที่ระดับความสูงที่สูงขึ้นและสม่ำเสมอมากขึ้นทางเหนือของเทือกเขาบรูคส์และอาร์กติกเซอร์เคิล” วูลเลอร์กล่าว การค้นพบนี้ติดตามด้วยการระบุว่าแมมมอธเป็นผู้ชาย ในช้างสายพันธุ์ปัจจุบัน ตัวผู้ที่โตเต็มวัยมักจะออกจากฝูงช้างที่โตมาและอยู่ตามลำพังหรืออยู่ร่วมกับช้างตัวผู้กลุ่มเล็กๆ แมมมอธเหล่านี้จะยังคงเดินเตร่หาอาหาร โอกาสในการผสมพันธุ์ และเช่นเดียวกับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสมัยใหม่ของอลาสก้า ที่หลบภัยจากฝูงแมลงกัดต่อยที่ผลิดอกออกผลในเดือนที่อากาศอบอุ่น “ผลลัพธ์ของบทความนี้ตรงกับที่ฉันคาดหวังจากสมมติฐานที่ว่าพฤติกรรมของแมมมอธมีความคล้ายคลึงกับพฤติกรรมของช้าง

คริสตินา บาร์รอน-ออร์ติซ นักบรรพชีวินวิทยาของพิพิธภัณฑ์รอยัล อัลเบอร์ตา กล่าวว่า “งาแมมมอธเป็นคลังข้อมูลทางชีววิทยาที่น่าทึ่ง” และรายละเอียดเหล่านั้นครอบคลุมถึงการมีอยู่ของแมมมอธทั้งหมด สี่นิ้วสุดท้ายของงาช้างแมมมอธที่ทำการศึกษา ที่ฐานกว้างของฟัน บันทึกการสิ้นสุดชีวิตของแมมมอธ ผู้ชายไม่ได้เคลื่อนไหวมากนัก ดูเหมือนว่าเขาจะออกไปเที่ยวในพื้นที่ทางเหนือของเทือกเขาบรูกส์และไม่ต้องออกไปผจญภัยในทุ่งทุนดราโบราณที่กว้างไกลและกว้างไกลอีกต่อไป และเขาอาจจะหิวโหยที่นั่น ไอโซโทปอื่น ๆ ซึ่งส่วนใหญ่เป็นออกซิเจน บ่งชี้ว่าแมมมอธเสียชีวิตในช่วงปลายฤดูหนาวหรือต้นฤดูใบไม้ผลิ โดยมีอาหารเพียงเล็กน้อยและอากาศหนาวจัด

“การได้เห็นข้อมูลออกมาเกือบจะเป็นแบบเรียลไทม์ก็เหมือนกับการดูละครต่อเนื่องของการเคลื่อนไหวและพฤติกรรมของชีวิตต่อหน้าต่อตาเรา” วูลเลอร์กล่าว แต่เรื่องราวนั้นยิ่งใหญ่กว่าแมมมอธแต่ละตัว

หากโดยทั่วไปแล้วแมมมอธขนสัตว์จะเดินเตร่อยู่บนพรมทุนดราขนาดใหญ่ แสดงว่าโลกเปลี่ยนไปสู่อากาศที่อุ่นขึ้นและชื้นแฉะขึ้น อาจทำลายแหล่งที่อยู่อาศัยของพวกมัน สมมติฐานดังกล่าวสอดคล้องกับข้อเท็จจริงที่ว่าแมมมอธตัวสุดท้ายซึ่งอาศัยอยู่บนเกาะ Wrangel ใน Arctic Circle ได้รับการผสมพันธุ์และได้รับการ ” ล่มสลายทางพันธุกรรม ” ก่อนที่จะสูญพันธุ์ สภาพภูมิอากาศที่เปลี่ยนแปลงไปอาจทำให้ประชากรแมมมอธขนยาวอยู่ภายใต้ความเครียดอันเหลือเชื่อ ซึ่งรุนแรงขึ้นจากการมาถึงของมนุษย์ในอเมริกาเหนือเท่านั้น เป็นไปได้ว่าแมมมอ ธ ในการศึกษานี้อาจเคยเห็นมนุษย์ที่อาศัยอยู่ที่เก่าแก่ที่สุดของทวีปบางส่วน เนื่องจากเส้นทางของเขาพาเขาไปยังแหล่งโบราณคดียุคแรกๆ ของอาร์กติก

การศึกษาครั้งแรกได้ศึกษาชีวิตของแมมมอธตัวผู้เพียงตัวเดียว แต่วิธีการเดียวกันนี้สามารถประยุกต์ใช้กับฟอสซิลยุคน้ำแข็งอื่นๆ ได้หลายสิบตัว หากแมมมอธตัวผู้ออกจากฝูงสัตว์ในครอบครัวจริงๆ ในขณะที่ตัวเมียยังคงอยู่ด้วยกัน สมิ ธ ตั้งข้อสังเกต การเคลื่อนไหวตลอดชีวิตของแมมมอธตัวเมียอาจแตกต่างกันมาก “ช่วงจะเล็กลงหรือไม่? ช่วงจะเพิ่มขึ้นในช่วงเวลาของความเครียดจากสิ่งแวดล้อมหรือไม่? ช่วงจะเพิ่มขึ้นหรือลดลงในระหว่างตั้งครรภ์หรือไม่? สมิธประหลาดใจ ยิ่งไปกว่านั้น การดูนักบรรพชีวินวิทยาไอโซโทปให้กว้างขึ้นอาจพบเบาะแสที่สำคัญว่าทำไมแมมมอธขนสัตว์และเพื่อนบ้านที่มีสัตว์ขนาดใหญ่จำนวนมากถึงสูญพันธุ์หรือสูญพันธุ์เมื่อไพลสโตซีนสิ้นสุดลง

นักบรรพชีวินวิทยาและนักโบราณคดีกำลังรวบรวมแผนที่ที่มีรายละเอียดมากขึ้นว่าใครอาศัยอยู่ที่ไหนและเมื่อไหร่ ซึ่งเพิ่มหลักฐานสำคัญให้กับคำถามที่ว่าทำไมสัตว์ยุคน้ำแข็งบางตัวถึงตายและสัตว์อื่น ๆ ก็สามารถดำรงอยู่ได้ หากนักบรรพชีวินวิทยาต้องสร้างแผนที่ไอโซโทปธรณีเคมีของที่ซึ่งแมมมอธตัวผู้และตัวเมียสัญจรไปมา และเปรียบเทียบแผนที่เหล่านั้นกับแหล่งโบราณคดีและแบบจำลองการเปลี่ยนแปลงสิ่งแวดล้อม Barron-Ortiz ตั้งข้อสังเกต บางทีนักวิทยาศาสตร์อาจย้อนดูสิ่งที่เกิดขึ้นจริงที่ปลายยุคไพลสโตซีนได้ ก่อนหน้านั้น การมาและดำเนินไปของชีวิตโบราณเหล่านี้ถูกห่อหุ้มด้วยฟันและกระดูก รอคอยที่จะเล่าเรื่องราวของพวกเขา

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.